La aracnofobia puede ser desencadenada por el mero pensamiento de una araña, o incluso por una imagen de uno, en algunos casos. Muchas personas que tienen miedo a las arañas sienten pánico entrar en una situación en la que las arañas pueden estar presentes. Los síntomas incluyen sudoración excesiva, respiración rápida, ritmo cardíaco acelerado, náuseas y mareos.

Algunos se arachnophbics, al entrar en una habitación, la búsqueda de una araña. Si encuentran uno que va a monitorear su progreso muy cuidadosamente. Otros harán todo lo posible para distraerse para no ver a la araña.

Hay razones históricas y culturales para el miedo a las arañas. En la Edad Media las arañas eran consideradas comúnmente como una fuente de contaminación de los alimentos y el agua. Se creía que la causa de la peste bubónica (aunque en realidad las pulgas de ratas eran en realidad los verdaderos culpables). Este temor fuera de lugar se ha transmitido desde el siglo 10 y llevado a un aumento en la aracnofobia.

A menudo, el miedo es causado por un incidente aterrador en la vida de antes. A veces las personas tienen la idea errónea de que un acontecimiento tan sorprendente tiene que ser una prueba memorable. Sin embargo, muchos ni siquiera recordar los acontecimientos que llevaron a su fobia araña. La mente puede crear un miedo a las arañas sobre la base de una fracción de segundo de pánico.